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L'informazione


Ogni informazione (ossia ogni cosa che si può memorizzare) richiede una certa quantità di spazio, più in generale di risorse; il sistema di misura di questo spazio virtuale non segue la normale scala decimale, ma quella binaria (in base 2): infatti i multipli di una grandezza sono potenze di 2, come ad esempio:

  • 8 = 23
  • 128 = 27
  • 1024 = 210

Ogni supporto di memorizzazione (floppy-disk, cd-rom, dvd, dischi fissi, flash-pen, ecc.) misura la sua capacità di memorizzazione mediante queste grandezze.

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Le unità di misura


Ecco una panoramica sulle principali grandezze per la misura delle informazioni (o meglio, della quantità di risorse necessarie alla memorizzazione), con esempi pratici; da osservare che quando si parla di testo si intende in genere testo scritto al computer "non formattato", ossia senza alcuna specificazione di colore, dimensioni, o stile particolare (quindi come compare ogni file salvato con blocco note, avente estensione.txt).

Grandezza Sigla Descrizione
bit b Unità base di informazione, corrispondente allo stato in un circuito elettrico: chiuso o aperto; si può memorizzare una variabile booleana (Vero / Falso) o una qualunque informazione che può assumere solo due valori.
Byte B Unità secondaria di informazione, un Byte corrisponde a 8bit, lo stato della combinazione di 8 circuiti: si può memorizzare una qualunque informazione che può assumere fino a 28 = 256 valori diversi; ad esempio un qualunque carattere della tastiera.
kilo-bit kb Corrisponde a 1024 bit (o 128 Byte), circa le dimensioni necessarie per memorizzare una frase (per l'esattezza 128 lettere compresi gli spazi, senza formattazione). I vecchi modem avevano una velocità di trasmissione di 56kb al secondo.
kilo-Byte kB Un kilo-Byte equivale a 1024 Byte, le dimensione di circa mezza pagina di testo, o ad una immagine .jpeg di bassissima qualità.
Mega-bit Mb Un Mega-bit è pari a 1024 kb (o 128 kB), le dimensione un breve file audio, o di un normale documento di testo, o ad una immagine .jpeg di buona qualità. Le connessioni Wifi comuni hanno una velocità di trasmissione di circa 50 Mb al secondo, le ADSL possono arrivare a 100 Mb.
Mega-Byte MB L'unità di misura più diffusa, uguale a 1024 kB; corrisponde alle dimensione di un file mp3 di circa 1 minuto di durata, o di un documento di testo molto ricco, contenente anche immagini,o ad una immagine .jpeg di alta qualità.
Giga-Bit Gb Una grande quantità di informazione, pari a 1024 Mb (o 128 MB); corrispondente alle risorse necessarie per memorizzare un buon video di 20 minuti; utilizzata spesso per misurare le connessioni in Fibra ottica.
Giga-Byte GB Una grande quantità di informazione, corrispondente a 1024MB, ossia circa le risorse necessarie per memorizzare un film di due ore di buona qualità; al giorno d'oggi le flash pen (le chiavette USB) hanno capacità media 16 o 32GB; i dischi fissi di notebook e PC desktop hanno capacità media di 500 GB.
Tera-Byte TB Un'enorma quantità di informazione, pari a 1024 GB, corrispondente alle risorse necessarie per memorizzare circa 100 ore di film di altissima qualità; al giorno d'oggi si stanno diffondendo dischi fissi con una capacità di qualche TB.

Osservazione: notate che c'è una notevole differenza tra il Byte e il bit, in quanto il primo è otto volte l'altro; di conseguenza se un valore è espresso in Mb, si scriverà con un numero più grande di quando è espresso in MB: ad esempio 20 Mb = 2,5 MB.
La maggior parte di noi è abituata ad usare come metro di misura il MB (o il GB), in quanto è utilizzato in tutti i computer; tuttavia in molte pubblicità di prodotti informatici i valori sono espressi in Mb (o in Gb) in modo da far apparire il numero più grande, ben sapendo che molte persone ignorano questa sottile differenza.

Per fare un esempio, è come se dal fornaio ordinassimo 100 grammi di prosciutto cotto invece che un etto: la quantità è la stessa, ma per chi non sa a quanti grammi equivalga un etto può sembrare molto di più!
In alcuni casi addirittura si omette il suffisso, scrivendo semplicemente "Mega" o "Giga", ma andando a controllare ci si accorge che non si intende MB, bensì Mb, ossia otto volte più piccolo di quello che crediamo!

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